美军重点项目下马!全球首款高超音速战机,或许只有中国才能实现?

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美军重点项目下马!全球首款高超音速战机,或许只有中国才能实现?

来源:有趣的人和事 发布时间:2024-02-20 09:51

  【导读】在高超音速武器方面,中美两国的表现可谓是天壤之别。在中国这里,2009年首次公开亮相的“东风-15C”导弹因采用了双锥体构型,在飞行中段和末段具备有限的变轨能力,再加上超过5马赫的飞行速度,故被认为初步迈入了高超音速武器的门槛。

  随后出现的“东风-17”和去年于美军“泄密门”事件中曝光的“东风-27”导弹,则基本属于国产第二代和第三代高超音速武器,它们均采用了更为先进的乘波体滑翔技术。但在美国这里,其至今都没能成功列装哪怕一款高超音速武器,甚至连一次完全成功的试射都没有。而今,不仅是高超音速导弹,美国空军前期投资3亿多美元的高超音速战机项目也打水漂了……

  美国空军研究实验室取消“暴乱计划”项目

  据美媒《航空周刊》报道,美国空军研究实验室(AFRL)以“作战需求不足和定位不明”为由,决定取消名为“暴乱计划”的吸气式高超音速战机项目。在2年前,美国空军曾与洛克希德·马丁公司签订了一份价值3.34亿美元的合同,委托洛·马研发设计该机。但现在看来,曾被视为SR-71“黑鸟”超音速战略侦察机后继型号的SR-72,即“暴乱计划”战机项目,就这样戛然而止了。

  上世纪诞生的3马赫侦察机SR-71

  从美军对“暴乱计划”的战机性能定位来看,SR-72的飞行速度将达到SR-71的约2倍,即6马赫以上,实现真正的高超音速飞行。而与SR-71专攻高空高速战略侦察任务不同,美国空军希望SR-72同时具备更多功能和技术特征,即侦察、对地对海打击、长航时滞空、隐身和高超音速飞行等。也就是说,SR-72乃是一款“高超音速多用途战机”,这或许就是该机的研发工作最终走入死胡同的根本原因所在。

  SR-72被定位为一款多用途高超音速战机

  必须承认的是,“多用途”概念已成为诸多现代战机、尤其是战术类飞机的一大主流思路。毕竟,若能以一款型号的飞机执行多种任务,就无需开发和采购多款不同型号的单一功能飞机,在效费比上很划得来。但也正因如此,在“多用途战机”的工程实现和功能取舍等方面,人们往往很容易陷入一个“看不见的陷阱”,那就是“贪大求全”。

  歼-16是一款成功的多用途战机

  以战斗机来看,当前较为成功的多用途战机有这么几个案例,即中国的歼-16、美国的F-15E“攻击鹰”和法国的“阵风”,它们既可用于争夺制空权,也有着出色的对地和对海打击能力。但在具备“多用途”的同时,这些战机一定都有一个位于“金字塔塔尖”的核心功能,那就是拥有强大的制空作战能力。在优先满足制空作战需求和性能的情况下,再逐步拓展出其他各类功能。

  原型机试飞阶段的X-35

  至于反面案例,即“贪大求全”的典型,自然就要属美国的F-35系列隐身战斗机了。在研发之初,F-35被定位为一款“以对面攻击任务为主,具备一定空战自卫能力的低成本隐身战机”,且还要满足空军、海军和海军陆战队这三大军种的通用。而随着情况和需求的变化,制空作战被提到与对面打击任务等同的高度,相关设计被迫大改,于是我们就看到如今的F-35陷入“面面俱到却又面面不到”的窘境了。

  F-35的飞行性能不佳

  论制空作战,F-35拉胯的飞行性能显然丝毫不够看,尤其是无法执行对飞行速度和爬升能力要求极高的紧急截击任务。而在对面打击方面,早期的F-35被曝弹舱尺寸不足,不得不修改弹舱设计以容纳部分大尺寸弹药,但这又不可避免地影响了机内空间,尤其是挤压了机内油箱的容积,导致作战半径和航程都相对有限。最麻烦的一点在于,如今的F-35早已背离了美军最初提出的“低成本战机”设想,在生产和采购方面都有着不菲的成本。隐身+低成本+三军通用+空战+对面攻击,正是这种“我都要”的贪心想法,让F-35成了这样一架“整体性能不上不下,价格却高得吓人”的飞机。

  美军对SR-72的想法是“我都要”

  在SR-72战机项目的身上,我们也能看到与之类似的“我都要”的色彩,即高超音速+隐身+侦察+打击。为了保证6马赫的最大速度,SR-72的气动外形必然较为细长,且会采用乘波体滑翔技术,还要有较大的机内油箱来支持较长时间的高超音速飞行。但较大的机内油箱必然会与机内弹舱形成矛盾,SR-72是否能在实现高超音速能力的同时,还具备足够的携弹量,尤其是机内弹舱的尺寸能否容纳一些大型弹药,以便满足美军为该机赋予的对面打击能力,就是个需要解决的技术难题了。

  “我都要”会大大增加项目难度

  若想较好地解决这一问题,让机内油箱的容积和弹舱尺寸都达到较为理想的程度,唯一的办法就是放大整机尺寸。然而,这会带来飞行阻力和机身重量加大的困扰,对实现隐身和高超音速飞行带来不利,进而对隐身技术和航空发动机提出更高的要求,实属是“自己给自己制造困难”。既然美军不能在功能和技术方面列出一个“从高到低”的优先度排序,而是固执地走在“我都要”的路线上,那自然只能被如今的结果所打脸,即SR-72战机陷入了“面多了加水,水多了加面”的困境,乃至最终被取消……

  高超音速战机还是由中国来实现吧

  所以说,从单一功能拓展而来的“多用途战机”,要远比一上来就“贪大求全”的所谓“多用途战机”稳妥得多。美国不光在高超音速技术方面远远落后于中国,还在“多用途战机”方面继续走着F-35的失败路线,SR-72能成功就怪了。至于说人类首款实用化的有人驾驶高超音速战机,还是看中国的吧,恐怕也唯有中国才能真正做到这一点。

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